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Biodiesel
Sustentabilidade

Biodiesel, uma alternativa mais sustentável

27 Dec 2023 | 4min leitura

O que é o Biodiesel?

O biodiesel é um biocombustível produzido a partir de fontes vegetais ou animais, e é considerado uma alternativa mais limpa e renovável para substituir os combustíveis fósseis, derivados do petróleo. A produção de biodiesel envolve diversas etapas, desde o pré-tratamento da matéria-prima até a purificação do produto final. Neste artigo, vamos explorar como é produzido o biodiesel e qual o impacto ambiental desta fonte de energia.

Produção de Biodiesel

A produção do biodiesel começa com a seleção da matéria-prima. Em seguida, é feito o pré-tratamento da matéria-prima para remover impurezas e humidade. Depois disso, ocorre a transesterificação, processo que transforma os óleos em ésteres metílicos ou etílicos, que são os componentes principais do biodiesel. Por fim, ocorre a purificação do biodiesel, que remove impurezas e resíduos, tornando-o pronto para uso.

Matérias-Primas 

As matérias-primas mais utilizadas na produção do biodiesel são os óleos vegetais, como o óleo de soja, óleo de girassol, óleo de palma e óleo de canola, e as gorduras animais, como a sebo bovino e suíno. Além disso, é possível utilizar outros tipos de óleos e gorduras, como o óleo de fritura usado e o óleo de algas.

Processos de Transformação

Existem três processos conhecidos para a produção do biodiesel: a transesterificação, o craqueamento térmico (cracking) e a esterificação. No entanto, o processo mais utilizado é a transesterificação, que consiste na obtenção de um éster a partir de outro. Este processo é realizado em duas etapas: a primeira etapa é a reação do óleo com um álcool, geralmente o metanol, para formar um éster e um subproduto, a glicerina. A segunda etapa é a purificação do biodiesel.

Purificação e Qualidade do Biodiesel

Após a reação de transesterificação, o biodiesel é purificado para remover impurezas e subprodutos. A purificação é realizada através de processos como a lavagem, decantação, centrifugação e filtração. A qualidade do biodiesel é determinada por vários parâmetros, como o teor de ésteres, teor de água, teor de cinzas, teor de enxofre, teor de metais, viscosidade, ponto de fulgor, ponto de fluidez e poder calorífico.

Impacto Ambiental

O impacto ambiental do biodiesel é menor em comparação aos combustíveis fósseis, pois a sua produção e uso geram menos emissões de gases poluentes, como dióxido de carbono e óxidos de enxofre. Além disso, o biodiesel é considerado uma fonte de energia renovável e biodegradável, o que significa que é menos prejudicial ao meio ambiente.

A produção de biodiesel também pode ter um impacto positivo no uso da terra e dos recursos hídricos. Isso ocorre porque o biodiesel pode ser produzido a partir de plantas que são cultivadas especificamente para esse fim, como a soja. No entanto, é importante garantir que a produção de biodiesel não leve à degradação do solo ou à escassez de água.

O cenário português

A transição já começou em Portugal. Por cá, trabalha-se em substitutos do gasóleo, como os FAME, sigla inglesa para esteres metílicos de ácidos gordos, um nome complicado que designa óleos com origem em culturas como a colza, a palma e a soja, e no óleo vegetal hidrogenado (HVO), proveniente de óleos alimentares usados.

Estes últimos têm um desempenho ambiental melhor que o dos FAME, pois conseguem reduzir as emissões diretas de óxidos de azoto e de CO2, entre outras vantagens. Destes óleos nasce o biodiesel, que é misturado com o gasóleo tradicional em diversas percentagens, que podemos distinguir até pelo nome: do B5, que contém até 5% de biodiesel, ao B20, entre 6% e 20% de biodiesel.

A implementação de estratégias de descarbonização e sustentabilidade no tecido empresarial é uma necessidade cada vez mais premente. Para atingir estas metas as empresas devem reportar anualmente critérios ambientais, sociais e de governance, além dos financeiros. 

Os relatórios com critérios ESG (Environmental, Social, and Governance) são utilizados como medidores do impacto não financeiro das empresas e são vistos como um padrão de ouro para atrair investidores. Estes relatórios permitem transparência empresarial, demonstrando a abordagem ética, sustentável e responsabilidade social das empresas.

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