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Biocombustíveis, um futuro cada vez mais presente

23 Aug 2023 | 5min leitura

Os combustíveis avançados e a transformação verde dos transportes

Biocombustíveis são combustíveis substitutos dos combustíveis fósseis, geralmente bioetanol, biodiesel, diesel renovável e combustíveis de aviação sustentáveis, feitos a partir de recursos biogenicamente sustentáveis. Desde aparas de madeira, até subprodutos agrícolas, óleo de cozinha usado ou sebo e até algas, podem ser transformados em biocombustíveis.

Em muitos casos, a matéria orgânica usada para fazer biocombustíveis é um subproduto do processamento agrícola, como a polpa restante da cana-de-açúcar (bagaço).

Outras culturas de biomassa e oleaginosas dedicadas podem ser cultivadas em terras degradadas ou marginais para serem transformadas em combustível. Lembra-se do carro voador do filme “Regresso ao Futuro”? Pois é, podemos não estar tão longe dessa realidade. No futuro, os biocombustíveis podem vir de matéria orgânica de alimentos e jardins que atualmente vão para o aterro, e/ou resíduos de construção e demolição.

Como são usados os biocombustíveis?

As misturas de biocombustíveis podem ser usadas em motores de combustão existentes hoje – tudo, desde o seu carro até camiões, aviões, máquinas de construção e navios podem ser movidos a biocombustíveis. Na verdade, até pode já estar a usar biocombustíveis. A gasolina E10 é feita pela mistura de bioetanol feito de amido de trigo residual, palha de sorgo granífero e resíduos de cana-de-açúcar, com combustível tradicional.

Os biocombustíveis também podem ser usados ​​para descarbonizar indústrias e cadeias de abastecimento. Por exemplo, os produtos do dia-a-dia transportados em navios movidos a biocombustíveis terão uma pegada de carbono Scope 3 reduzida.

Biocombustíveis: uma opção de transporte mais sustentável

Os ingredientes combustíveis tradicionais, como o petróleo bruto usado para fazer petróleo ou diesel, não são recursos renováveis ​​e geram emissões de carbono significativas. As matérias-primas usadas para criar biocombustíveis podem ser cultivadas de forma relativamente rapida ou são subprodutos de outras indústrias, como processamento de alimentos, agricultura ou construção. Isso significa que os biocombustíveis são uma fonte de combustível renovável.

Os biocombustíveis emitem menos gases de efeito estufa quando usados ​​em motores de combustão do que a gasolina ou o diesel regular. Eles também podem ser misturados com combustíveis regulares para os tornar mais eficientes na combustão e libertar menos emissões.

Os biocombustíveis podem ser fontes de combustível neutras em carbono ou até mesmo negativas em carbono. Por exemplo, o biocombustível à base de cana-de-açúcar liberta menos carbono quando queimado do que a cana-de-açúcar absorveu da atmosfera quando estava a crescer, tornando-se uma fonte de combustível negativa em carbono.

Com a concentração de gases com efeito de estufa e as alterações climáticas, pelas quais os automóveis têm a sua parte de responsabilidade, virámo-nos para alternativas. A mais óbvia e em grande desenvolvimento nos últimos anos é a dos carros elétricos. Mas, independentemente de se apostar neles como alternativa, é preciso assegurar que os carros a motor de combustão que circulam também contribuem para as metas de redução de gases com efeito de estufa.

O caminho que tem sido seguido é o da incorporação de biocombustíveis nos combustíveis tradicionais (gasóleo e gasolina). A sua matéria-prima são os tais óleos alimentares usados, e outras matérias-primas como o milho ou a beterraba. Têm menos emissões de gases com efeito de estufa que os combustíveis tradicionais, considerando a totalidade do ciclo de vida, em particular nas emissões na fase de produção e de utilização.

Apresentam emissões de CO2 inferiores às dos combustíveis fósseis, porque se considera que o CO2 libertado na fase de utilização equivale ao capturado no desenvolvimento das matérias-primas. No caso dos biocombustíveis com origem em resíduos, que são os que têm menor impacto ambiental, existe uma redução de 44% das emissões liquidas de CO2 face aos combustíveis tradicionais.

Como os biocombustíveis se encaixam na “big picture” da energia renovável?

Em todo o mundo, a procura por energia renovável está a aumentar e a MCA está numa posição privilegiada para capitalizar essa exigência para criar oportunidades económicas e de emprego em toda a cadeia de abastecimento.

Em conjunto com outras formas de energia renovável, como hidrogénio, solar e eólica, a produção de biocombustíveis cria empregos de alto valor, em todas as fases de produção.

Essa transição já começou em Portugal. Por cá, trabalha-se em substitutos do gasóleo, como os FAME, sigla inglesa para esteres metílicos de ácidos gordos, um nome complicado que designa óleos com origem em culturas como a colza, a palma e a soja, e no óleo vegetal hidrogenado (HVO), proveniente de óleos alimentares usados. Estes últimos têm um desempenho ambiental melhor que o dos FAME, pois conseguem reduzir as emissões diretas de óxidos de azoto e de CO2, entre outras vantagens.

Destes óleos nasce o biodiesel, que é misturado com o gasóleo tradicional em diversas percentagens, que podemos distinguir até pelo nome: do B5, que contém até 5% de biodiesel, ao B20, entre 6% e 20% de biodiesel.

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